委內瑞拉經濟:濫發福利不謀生產,遲早要還

委內瑞拉陷入嚴重的經濟危機,通貨膨漲驚人。總統馬杜羅(Maduro Moros)正式頒令,讓國內所有價格一律减去五個「零」,同時最低工資提高 3000%。該政策現已生效。馬杜羅在電視講話中說「請相信我」,但反對派指責他專制跋扈,不懂經濟,還貪污腐敗。

  1. 委內瑞拉的原油蘊藏量是世界之冠,多年以來靠石油出口,帶來豐厚收入。前總統查韋斯就利用石油經濟和國際油價處於高位的契機,實踐社會主義福利。不過近年油價下跌,委內瑞拉經濟迅速下挫。因依賴天然資源、欠缺產業發展而經濟不景的國家,近的還有俄羅斯,遠的則有卡札菲下台前的利比亞、大洋洲的瑙魯。
  2. 國際貨幣基金數據指,2017 年委內瑞拉經濟下滑 12%,2018 年也將繼續下滑 18%,通貨膨脹率則達到了驚人的 1000000%,即一萬倍。現時一卷厠紙售 250 萬玻利瓦爾(貨幣),銀紙真的比廁紙還賤價。
  3. 總統的措施除了把物價减五個「零」,還包括提升稅率以增加財政收入,以及提高最低工資。原來的最低工資只等於 8 元人民幣,現時一下子增加到 200 人民幣的水平。此外,工資、價格、匯率都將和國家所支持的虛擬貨幣「Petro」掛勾,以穩定信心。不過,在此嚴重危機下,一向嚴控的匯率管制將會放鬆,超過三百家交易所獲准買賣外匯。
  4. 批評指,若經濟基本因素不變,僅僅在帳面上提高工資、限制物價,將毫無效果。反對派議員 Jose Guerra 就揶揄,幣值改變,工資增加,央行又要印鈔,而印鈔正正也是嚴重通漲的原因。至於匯率管制的放鬆,也令人憂慮會誘發當地貨幣進一步貶值的風險。
  5. 在經濟生産的基本面,委內瑞拉政府似乎沒有良好對策,較注目的,只是取消汽油免費,並逐步將汽油價格提升至國際水平。當局指,由於汽油基本上免費,導致汽油走私到鄰國哥倫比亞和加勒比海地區的情況猖獗,政府每年損失達 180 億美元。然而,若政府沒有更多增强經濟的措施,挽回 180 億美元亦於事無補。
  6. 委內瑞拉的石油開採量正處於五十年以來最低點。不過即使油價回升,委內瑞拉也未必充份受惠,因為這些年來資金短缺,國有原油公司 PDVSA 已多年沒有改善開采技術、維修設備、進行培訓,今日設備已嚴重老化。這樣即使坐擁世界最大的蘊藏量亦得物無所用,價格上升帶來的收益彌補不了開采量下滑造成的損失。何況,該國還須償還俄羅斯和中國的貸款,並對社會主義盟友古巴提供優惠原油。