何志平被判三年.美律師:刑事異常地短.不見他真認錯

民政事務局前局長何志平賄賂非洲官員案,早前被紐約法院裁定七項罪名成立,案件星期一宣判,何志平被判入獄三年,罰款40萬美元。

由於何志平已經被還押16個月,估計他毋須服完3年刑期,罰款就要在12個月內繳付。何志平親自求情時一度落淚,說因為案件令家人受壓感到懊悔,自己會負全責。法官判刑時強調,貪污是嚴重罪行,但讚揚何志平為人,包括在羈押期間幫助其他犯人,考慮到他重犯機會低,加上以他的身份地位,即使判數個月監都已經有足夠阻嚇力,決定刑期為3年。

何志平代表律師在庭外接受記者訪問時,說對裁決結果感到滿意,會考慮是否提出上訴。

美國刑事辯護律師、法律智庫Justice Labs主席Robert Precht一直有留意案件,他表示,法官判囚3年已不止是仁慈,而是寬宏大量地仁慈(generously lenient),形容刑期是異常地短(extraordinarily low)。他強調,最終刑期比感化報告建議的5年還要短,這個情況實屬少見,尤其何志平在案中是不止一次犯罪。

Precht相信法官是考慮到何志平過往在香港的公共服務,還柙時又不斷幫助其他囚犯,加上已經69歲,所以才從輕發落。他特別提到,感覺上控方也沒有很努力爭取更長的刑期,或許是因為控方也覺得何的事業在案件後已走到盡頭,所以沒有進一步進迫。值得留意的是,何志平雖然在庭上表示自己「懊悔(remorse)」、「深感抱歉(deeply sorry)」及願為事件「負全責(take full responsibility)」,但事實上他從未正式認錯。整個發言中他只是對於案件連累親友感到懊悔及抱歉,卻沒有觸及案中的行為,遑論承認自己曾經行賄或做錯。

69歲的何志平,前年11月在紐約被捕,控罪指他在2014年至2017年,擔任中華能源基金會常務副主席兼秘書長期間,在塞內加爾前外長加迪奧協助下,賄賂非洲乍得和烏干達政要,包括乍得總統及烏干達總統等,以換取石油開發權等商業利益,涉及款項290萬美元。何志平否認所有控罪,最終12人的陪審團,去年12月裁定他的八項控罪中,七項罪名成立,包括串謀清洗黑錢及違反美國的海外反腐敗法。