紙想法言 Andrew《一文看懂英美法律學歷》

英國和美國都是屬於普通法(common law)國家,但二地的法律教育系統就有明顯的分別。

英國

英國有三個司法管轄區,分別是北愛爾蘭,蘇格蘭,英格蘭及威爾斯。在英格蘭及威爾斯,中學/高中畢業後,成積達到大學法學院的入學要求,就可直接入讀法律(榮譽)學士課程 Bachelor of Laws with Honours / LL.B.(Hons)(蘇格蘭和北愛爾蘭在課程名稱和內容上會有些不同),一般來說,學制為三年,亦有些大學會提供二年制或四年制的 LL.B.(Hons),四年制的 LL.B. 通常會有一年去其他國家交流或者做 internship。二年制的 LL.B.(Hons)並不代表他們學習的科目減少,反而是他們把暑假,聖誕新年假及復活節假全部減半,換取提早一年畢業。

不論四年制,三年制,二年制,所有英格蘭及威爾斯的 LL.B.(Hons),都要修讀七個必修的核心科目 Public law(Constitutional/Administrative)、European Union law、Procedural law(including Law of Evidence)、Criminal law、Law of Obligations(Contract, Restitution, and Tort)、Property law(Real Property、Trusts and Equity)才可稱為 Qualifying Law Degree。在必修科外,還有一些選修科例如 Family Law、Company Law、Commercial Law、Jurisprudence、Employment Law、International Law、Intellectual Property Law、Criminology、Medical Law and Ethics 等等。

除了 LL.B.(Hons),英格蘭及威爾斯亦都有一款法律學歷與 LL.B.(Hons)同等,這就是 GDL(Graduate Diploma in Law),課程內容與三年制或二年制的 LL.B.(Hons)一樣,都要修讀七個必修的核心科目,不同的是他們要一年內完成(full time students),以及 GDL 的收生對像是持有大學學位的非法律系畢業生 。由於修讀時間只有一年,GDL 通常只有必修科,沒有選修科。

完成 LL.B.(Hons)或 GDL 之後,就是 LPC 或 BPTC。LPC 全稱是 Postgraduate Diploma in Legal Practice,目標是為 LL.B.(Hons)或者 GDL 畢業生提供法律實務訓練,專業方向是成為事務律師(Solicitor)。

BPTC 全稱是 Bar Professional Training Course,教學內容較重視訴訟知識及技巧,專業方向是大律師(Barrister)。每位 BPTC 學生都必須是 Inns of Court (Gray's Inn、Inner Temple、Lincoln's Inn、Middle Temple)的會員。隨著近年發展,很多 LPC/BPTC 的提供者都容許他們的學生,在完成 LPC/BPTC 課程後,再追加一篇萬字專業實務論文,就可取得多一個法律學歷 LL.M.(Master of Laws)。University of Law 和 BPP Law School 是英格蘭及威爾斯 LPC 和 BPTC 課程的最大提供者,他們基本上在英國所有大城市都有分校。

LL.M.(Master of Laws)法律碩士是一個修課式的碩士學歷,主要就某一法律領域學習,不需要做研究工作,例如金融法律碩士就主要學習金融法,評核模式主要是考試和寫千字論文。有一些法律碩士的課程內容與 LL.B.(Hons)相似,主要目的是給外行人增進法律知識。在英格蘭及威爾斯,如果只有 LL.M. 學歷是無法取得執業資格。

MPhil in Law / DPhil in Law / LLD / PhD in Law 就是研究式的法律哲學碩士(Master of Philosophy in Law)及法律哲學博士(Doctor of Philosophy in Law),主要就某一法律學術領域,進行學術研究工作,做出原創性貢獻。

在英國,LLD 亦都可以是一個名譽法學博士學位。

BCL 全稱是 Bachelor of Civil Law,雖然是叫 Bachelor,但實際上它是一個碩士學位,課程由 University of Oxford 提供。愛爾蘭一些大學例如 University College Dublin 都有頒發 BCL,但他們的 BCL 是一個法律學士學位,與 Oxford 的 BCL 有所不同。

QLTS 全稱是 Qualified Lawyers Transfer Scheme,對像是給其他國家的律師,通過考試取得英格蘭及威爾斯律師資格。

最近十年 CILEX(Chartered Institute of Legal Executives)及 Legal Apprenticeships(法律學徒制)的再次興起亦都給予有志成為事務律師(Solicitor)的人士提供另一條可行的路。Chartered Institute of Legal Executives 的 Legal Executives 與香港的 Legal Executives 有所不同,CILEX 的最高資歷 Chartered Legal Executive Lawyer,在完成一些指定要求後,是可以再拿 Solicitor 資格,相反,香港的 Legal Executives 是沒有這個按排。

由 2021 年開始,英格蘭及威爾斯(蘇格蘭和北愛爾蘭除外)將會引入 The Solicitors Qualifying Examination,取代 LPC 和 GDL,使更多第一學位不是法律學位的人士可以進身 Solicitors 行列。

美國

在美國,高中畢業後是不能夠直接入讀法律學位,而是首先完成一個學士學位,之後才可讀法律學位,這是與英國最大的分別。美國的法律學位有 J.D.,LL.M.,S.J.D./J.S.D。

J.D. 全稱是 Juris Doctor,雖然叫 Doctor,但學歷上屬於碩士程度,性質與英國的 LL.B.(Hons)相似。大部份美國法律學院都會要求 J.D. 申請人在 LSAT (Law School Admission Test)取得指定成積才可入學。在學制方面 J.D. 亦都有二年制,三年制和四年制。另外,由 ABA Accredited 的 law schools 所頒發的 J.D. 可直接報考 Bar Exam,通常不需再做學歷評審。

美國的 LL.M. 除了有修課式和研究式的法律碩士外,還有一款 LL.M. in U.S. Law,專門給一些持有美國以外的法律學歷的人士修讀,準備他們考 Bar Exam。有部份大學例如 Washington University in St Louis 提供的 LL.M. in U.S. Law 聲稱,畢業後就合資格參加 California State和 Washington State 的 Bar Exam。

S.J.D. / J.S.D. 全稱是 Doctor of Juridical Science / Doctor of the Science of Law 與英國的 DPhil in Law/LLD/PhD in Law 一樣,是研究式的法律博士學位,主要就某一法律學術領域,進行學術研究工作,做出原創性貢獻。

在美國,LL.D. 亦都可以是一個名譽法學博士學位。

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