吳桐山《我撐提高長者綜援門檻至六十五歲》

社會福利署宣布,領取長者綜援的合資格年齡由 2 月 1 日起,從現行的六十歲改為六十五歲,引來議員和傳媒的鞭撻。對於這些批評的聲音,我是理解的。議員要選票,有些人少了錢肯定不高興,要巴結這些選票為重。傳媒要彰顯自己的高尚,習慣性鞭撻政府,只要社會上有人會受害,就一定罵無赦。

拿長者開刀?逼六十至六十五歲的人去死?

只是上調長者綜援的門檻,不符合長者綜援的條件,一般家庭或健全成人也可以申請綜援的,安全網仍然在,只是條件不一樣。是不是長者,得到綜援的標準不一樣,得到的金額也不一樣,例如長者的資產限額是 47500 元,但非長者的健全成人,資產限額就是 31000 元。單身長者的標準金額是 3585 元每月,但健全成人就只有 2525 元每月。

這樣做能夠省多少公帑?

我覺得多少不是問題,合理與否才是問題。政府提出的理據,人均壽命在延長,大家的工作年齡在延長,這些都是明顯趨勢。要提取強積金退休的年齡都是六十五歲,長者綜援劃線在六十歲本來就太早。

政府這樣做是縮骨,放棄自己本來的承擔?

該做什麼,不該做什麼,都是與時俱進的。爺爺輩養子女,養到十六歲已經可以出來搵食;爸爸輩養子女,養到二十五歲才可以出來搵食;到現在的這一代養子女,隨時要養到三十五歲才可以出來搵食。其實做父母的,承擔的養育責任越來越重,世界變使然。為什麼大家開始工作的年齡不斷向後退就好地地,將退休年齡後退就不能接受呢?這不是輸打贏要是什麼?

今天可以節約的公帑有限,不代表將來也如此。要知道香港正在急速老齡化,長者人口會越來越多。二十年後六十歲人士佔人口三分一,在高齡海嘯撲埋身之前,將堤壩稍微提高一點,絕對不是錯。

當然,我可以咁樣講,因為我不需要選票,也不需要掌聲,所以我可以講句公道話。

  • 吳桐山,時事評論員。