林添生《反思敬拜自由和新約教會.二》

上回說到,西方社會在較早時已有很多教徒,轉往奉行較自由和由心而發的信仰和敬拜模式。相反,面對此情況,我對香港某些「新約教會」當前仍受歡迎,感到驚訝。​

教會是家庭,讓殘缺的人變得健全

一位曾於神學院研讀的老師卻告訴我,「新約教會」興起的可能因由,正是因為教會本來就是一個「家庭」。正如在一個普通家庭中,沒有一個成員一出生就是完美的,教會也是由很多不完美的人組成的一個大家庭,當中可能包含許多人的錯失、罪、不一致、虛偽和懦弱。可是,在神的愛與希望下,這環境更讓我們學習怎樣去愛,繼而成長,令一個充滿缺陷和傷痕的人再次變得健全,漸漸步向一個更美好的將來。​

他的話提醒了我,教會是家庭,而這群體本來就是沒有條件選擇下組成的家庭。這個家庭還讓信徒更清楚面對原生家庭的問題。信徒正需要「制度化教會」去學習在糾紛中怎樣尋求和解、怎樣保持和平、怎樣維繫友愛。在被動的情況下,「新約教會」教曉信徒去愛一個你不怎麼喜歡的人;在孤立無援時,「新約教會」教曉信徒正視並積極解決自身問題。​

在「新約教會」學會接納可愛與醜陋

「新約教會」始終需要一些好像我朋友的義人去參與,因為教會中的「弟兄姊妹」就是家人,信徒互相需要大家。教會需要有預測到未來而了解混亂現況的人,去幫助解決現世問題;常常評論人的人需要仁慈的心去啟發他人;會造成分裂的人需要有統領能力的人去教曉他們真正明辨事非;導致通姦的人需要有純真的心去喚醒他們;通姦的受害人和錯誤地離婚的人需要有富同情心的人去給予愛與支持;被欺負的人需要見義勇為的人站出來去主持公道;窮困的人需要慷慨的心給予扶持,去助他們走出困境;醉酒迷失的人需要清醒的智者去給予愛和引領救贖;至於普通人,需要以仁慈仁愛的心互相提醒,大家都是神的奇妙創造。​

所以,無論是何種教會內的教徒,都不應該一看到不符合自身的期望,便離開這個家庭,或只選擇一些充滿自己想見到的人、想聽到的事的教會。

我的神學老師說,神是要讓人進入衪軀體學習去愛;我們既要欣賞教會的可愛,也要接納教徒中也有醜陋、需要成長的一面。

  • 林添生, 相信「治大國如烹小鮮、 一室之不治何以天下國家為」, 人生無小事, 堅持 common sense 可分析時局, 而 common sense is not so common。