霍詠強《11 月 11 日,我們該銘記什麼?》

1918 年 11 月 11 日,法軍代表協約國和德國簽訂《貢比涅 Compiegne 停戰協定》,第一次世界大戰結束。

為了紀念 11 月 11 日停戰百年,法國在巴黎凱旋門安排了紀念活動,世界七十多個國家的領導人出席儀式。特朗普和普京兩位美俄首腦共同出席一戰紀念活動的一幕,成為馬克龍講話中的引子:「這張照片,會否成為世界陷入新一輪混亂之前的最後一個團結時刻?」,儘管他暗示的是個相反的答案,但現實中卻更大可能不幸言中。

更惹來爭議的是,馬克龍在活動前的 11 月 6 日的傳媒訪問中,認為歐洲人不能再依賴美國來捍衛他們的安全,歐盟需要建立一個聯合的軍事力量,尤其是在特朗普宣布美國退出冷戰時期的《中程導彈條約》之後,歐洲必須擁有一支真正的歐洲軍隊,否則就無法保護歐洲人,免受中國、俄羅斯、甚至美國的威脅。

特朗普立即在 Twitter 上批評說:「這是侮辱,但也許歐洲應該首先支付他們在北約軍費中的公平份額,美國在北約投入了太多」,隨後更連發五條,攻擊馬克龍發表的終戰紀念演說。

雖然德法表示建立歐洲軍隊可以在北約框架下進行,也可以作為對北約的補充。然而,撇開歐盟是否有足夠財力維持自己的軍隊,軍事領導是美國最重要的武器,北約是確保歐洲成為美國附庸的關鍵,絕不可能放手。

作為中國人,一百年後,我們該銘記什麼?或許,更應緊記明年的五月四日。

對中國來說,雖然作為第一次世界大戰勝利的協約國,得到的卻是比戰敗更不堪的命運,戰爭中,近十五萬中國勞工背井離鄉前往歐洲,解決歐洲戰時人力資源困境,為恢復和平和戰後重建作出了重要貢獻,其中兩萬多人為此付上了生命的代價。

由於國力貧弱,中國勞工在戰場上生活條件極差,漂泊異域,條件匱乏,孤苦無依!同樣地,中國雖然加入了協約國集團,但是沒有得到勝利者的地位。1919 年巴黎和會,中國要求收回德國佔據山東權益卻被拒絕,中國代表因而拒絕在和約上簽字,引發了轟轟烈烈的「五四運動」,這一段歷史記憶應該更需要被緊記。

經過百年來的時間和轉折,或許今天中國對一戰結束有著更具建設性、「陰差陽錯」的紀念方式。11 月 11 日已經成了電商購物節,淘寶天貓今年銷售突破兩千億人民幣。根據星圖數據發布的統計,雙 11 當天全網銷售額,包括京東、蘇寧等電商的銷售量,2018 年造出四百五十億美元的單日營業紀錄。

中國雙 11 是中國互聯網產業快速發展帶來的產物,其背後展現的是中國強大的物流能力與互聯網技術的突飛猛進。雙 11 目前已經推向許多亞洲國家,也在同時間策劃電商減價活動。但是對美國來說,今年雙 11 破紀錄,這可不是好消息,中國的消費者不是應該因為貿易戰而憂心忡忡的嗎?

《紐約時報》立即發了一篇評論來贈興說:「Alibaba Had Another Big Singles Day. The Party May Not Last. 」,意思雙 11 賣得好,但是經濟不行了,以後就沒這麼好了,字裡行間,貿易戰會讓中國未來沒什麼好日子;在列舉了雙 11 創造的巨大銷售額後,說數據反映的是背後中國經濟的陰暗前景,由於國家經濟發展不好,消費者沒錢了,所以不願意消費,而中國政府干預民企發展,民營企業叫苦連天,這時候又遇上了中美貿易摩擦,中國經濟的未來不容樂觀。

當然,也有不善忘的指出《紐約時報》也不是初次掃興了,在 2016 年的報道就說過:「Alibaba, Amid Intense Hype, Confronts a Slowdown on Singles Day」(阿里巴巴經過高速增長後,雙 11 的銷售額面臨增長放緩的壓力),所以,原來已經年年如是預測消費不行了。是的,終有一天會說中的,請繼續努力!

美國提高關稅,最先受害的恐怕不是中國廠商,而是美國的消費者,理論上今年就業數據理想,經濟形勢大好,感恩節前後的消費市場,到底會是預期中的興旺?又或受關稅影響,物價上漲而令消費受壓?月底就見分曉。

  • 霍詠強,線報博客。