袁順圍《從港鐵獨大看馬灣交通爭議》

香港擁有號稱全世界首屈一指的發達和高效率的鐵路網絡。不少市民已習慣把港鐵視為出門的首選交通工具,只有去港鐵未能到達的地方,才會乘坐其他交通工具。不少港人過往因此自豪,但近日的港鐵事故卻引起不少市民反思,原來港鐵獨大也窒礙了本地其他公共交通工具的發展。

長久以來,政府交通規劃偏重港鐵,把所有最繁忙、最能賺錢的行車路線都透過不斷加建港鐵站交予港鐵。政府透過港鐵網絡,覆蓋大部份地方的交通,配以其他交通工具為「駁腳」;但對於部份偏遠地區的支援仍未完善,近年馬灣居民就受制於政府的規劃不周,馬灣遠離港鐵網絡,依靠珀客的渡輪及居民巴士服務來往市區。

然而珀客只經營馬灣對外交通,利潤微薄,長年虧蝕下經營日漸困難,近來有意以過去七年累積的甲類消費物價指數作加價,卻遭少數市民及區議員反對,進退兩難。

根據傳媒報導,珀客擬調高四條巴士線的訪客或居民的票價,居民票價平均加幅 18.4%,票價由最低的 6.9 港元加至 8.3 元,最貴的票價則由 24 加至 29 港元。有人認為珀客收費過高,未免以偏概全。近年隨著通漲、人工及燃油費用上升,巴士公司亦有加價壓力。九巴、龍運巴士、小巴、港鐵、以至愉景灣渡輪都紛紛加價,當中愉景灣渡輪今年的居民票價加幅為 4.7%,非居民加幅則為 15%,亦一度引起爭議。

珀客的巴士票價過去七年一直維持不變,未曾調整收費,已有很大加價壓力,即使是代表反加價居民立場的區議員,近日亦承認,明白珀客基於經營需要而加價。珀客若能有充裕營運資金,相信可增加班次及添置新車,改善班次穩定性及服務質素,對居民更為得益。

但珀客加價,對於香港交通發展失衡問題仍然是於事無補,因此,政府應思考如何支持其他交通工具發展,避免愈來愈多珀客這類地區性交通服務公司被「陰乾」。另一方面,運輸署日後應定期進行珀客車資評估,若評估後認為車費確有下調空間,可考慮引入不同的交通營辦商向珀麗灣提供服務以作競爭,住客有選擇,車費自會調節至市場合理水平。