文濤《倘不增加流量,大橋恐成大白象》

港珠澳大橋通車接近一星期,根據筆者及一些使用大橋的旅客目測,大橋很少有私家車駛過,最多使用大橋的是大橋接駁巴士、或者穿梭港澳、廣東省城市的跨境旅遊巴士。很多人擔心港珠澳大橋會成為「大白象」工程,浪費當年香港特區政府提供的數以百億計資金。

再進一步,如港珠澳大橋真成了「大白象」,加上至今使用量仍未達標的廣深港高鐵,社會輿論必會認為港府的大型基建工程,譬如「明日大嶼」,都將是「大白象」,甚至認為純粹是用來將港人的財富輸送到內地的。這不但會令市民對政府的任何基建工程都大加反對,更會助長「中港區隔」或「港獨」激進思想的發展,對國家和香港皆不利。

因此,盡快刺激港珠澳大橋使用量,令社會覺得大橋「物有所值」,以後的大型基建工程才會較易獲得港人接受,可以盡快「上馬」。這樣對香港和國家才是「雙嬴」之局。

港珠澳大橋自 2009 年拍板興建前後,很多香港輿論擔心,政府提出的大橋流量評估是過於樂觀。大橋上星期通車以來,使用量一直遠低於每日一萬二千車次的預計,而且,通過大橋的大多數是接載旅客的旅遊巴、或者港珠澳大橋口岸接駁巴士,其他貨車或私家車數量甚少,而本文撰寫時,貨櫃車僅有一架次的使用。

港珠澳三地政府也許擔心,如果在大橋通車初期突然有大量車輛使用,會對周邊道路造成巨大壓力,因此傾向通車初期不會發出很多通行證。不過,大橋通車已一星期,雖然有大批旅客抱著觀光的心態使用大橋,但對於三地的市內道路未有造成任何壓力。因此是時候增加通行證的數目,讓更多車輛、特別是貨車使用大橋。

當初國家批准興建港珠澳大橋,其中一個重要作用,是令廣東省西部的物流貨運可以通過大橋,直達香港的機場和貨櫃碼頭。現時極少貨車使用大橋,是對當年興建大橋的初心的一種諷刺。如更多貨車使用大橋往返粵西和香港,可以減少深圳灣口岸或皇崗口岸的交通和通關壓力。

此外,大橋的過路費雖然經過公聽會的意見來制訂,但是,在現時使用量較低的情況下,香港特區政府可以跟珠海商討,以優惠形式減低過路費,吸引更多車輛使用。港府也應同時跟珠海和澳門兩地政府商討,增加大橋車輛的使用配額,短期內應先增加跨境旅遊巴的配額,令旅客可以直接乘坐旅遊巴士往返港澳市區或大灣區城市,減少使用大橋穿梭巴士的客量,避免再出現周末那樣接駁巴士因負荷過重、乘客要輪候多時才能上車的混亂情況。

只有越來越多旅客和車輛使用港珠澳大橋,令大橋每日流量接近當初估算,才可以令大橋真正成為大灣區的重耍交通樞紐,避免成為「大白象」。否則這將影響日後市民對政府興建更多大型基建的支持度,更影響香港與大灣區的合作。

  • 文濤,多年來從事有關國家、香港和澳門的政策研究,並曾參與一系列有關港澳地區政策和選舉的民意調查。