葉德平《節慶系列.序 —— 節慶.慶節》

我國素以有多姿多彩的節慶見稱,從大年初一到大除夕夜,有着大大小小的各種節日。根據《通勝》的載錄,年中最少有 9 個主要節日、24 個節氣和 140 多個節誕,合共 170 多個,也即是說,平均兩天就有一個「節慶」,而它相關的活動自必不可少。

這些節慶與香港有着一衣帶水的關係。雖然時代變遷,但它們不單沒有式微,反而更有着生生不息的演進。

香港中文大學專業進修學院的温巧穎、謝懿婷、何紫恩、林輝、林穎君、麥玉婷、陳燕君、方盈、孫丹丹、呂浩民和李凱威,分別以多個香港傳統節慶活動 —— 春節、清明節、端午節、中秋節、七夕節、元宵節、盂蘭節、重陽節、冬至,以及車公誕和佛誕為題,寫作了十一篇既蘊含傳統文化、又能展示香港活力的文章。

中國傳統四大節日:春節、清明節、端午節和中秋節

春節,香港人習慣稱之為「新年」或者「農曆新年」,與清明、端午和中秋並稱「中國傳統四大節日」。春節,昔日民間大多認為是臘月廿三、廿四開始,直至正月十九日結束;但是,由於社會模式的轉變,現代人習慣把春節的肇始定為農曆正月初一,它的結束則定在農曆正月十五日,即元宵節當日。

春節也是香港重要的節日,一般來說,自從年廿八「洗邋遢」開始,直至除夕夜,市面上都彌漫着濃濃的「新年味」。店舖都掛着新年裝飾,放着一首首粵語賀年歌曲。在我的印象中,小時候新年假期,一般是年廿八至年初十,然而,隨着香港越來越國際化,假期也越來越與國際「接軌」,新年假期已由十多天,縮減為年初一至年初三、四這幾天。

而在春節之前,香港人又特別重視慶祝「冬至」,所謂「冬大過年」,港人甚至認為冬至是比春節更加重要。冬至是以陽曆推算出來的,跟大部分以陰曆推算而來的傳統節日不同。所謂陽曆,是指以太陽周期為基礎,推演出來的曆法;我國傳統上,多以陰曆計算,即是以月亮周期推算曆法,也叫做農曆。冬至是「二十四節氣」中最早制訂出的一個,大約在每年陽曆的十二月二十一至二十三日。古人指這一天是:陰極之至,陽氣始生,日南至,日短之至,日影長之至,故曰「冬至」;而自冬至起,天地陽氣開始興作漸強,為「大吉之日」。

清明節,又叫做踏青節、掃墓節,是仲春與暮春之間的節日。清明節,是一個以陽曆計算的節日,也是我國「二十四節氣」之一,而這些節氣就是以陽曆計算。據《淮南子.天文訓》說:「春分(另一個節氣)後十五日,斗指乙,則清明風至」;而《歲時百問》又說:「萬物生長此時,皆清潔而明淨;故謂之清明」,由此可見,「清明」名字之由來,實在與這「清爽明淨」之風有關。

傳統上,清明時節是大地呈春、萬物生長之時,是郊外踏青的好時候;而在踏青的同時,人們也會順道到先人的墓地(墓地一般在郊外)拜祭,所以「清明」又與「掃墓」劃上了等號。

端午節,是每年農曆五月初五的節日。傳說這個節日是紀念我國愛國詩人屈原,而當天食粽子與賽龍舟的習俗,也是派生自這個傳說。不過,有學者並不認同這說法,因為有文獻記載在春秋時代在百越地區已有龍舟競渡形式祭龍祖的習俗,顯然比屈原之世還要早一點。無論傳說來源為何,也無阻今人對這個節日的重視。2009 年 9 月,聯合國教科文組織正式審議並批准將中國的端午節列入《人類非物質文化遺產代表作名錄》,端午節成為中國首個入選世界非遺的節日。

至於中秋節,其起源應該比端午節較為晚一點。據說這源於古代帝王的祭祀活動,但更多人認為中秋節始於唐朝初年,盛行於宋朝,到了明清時代,更演變成為與春節、清明、端午齊名的中國傳統節日。中秋節,定於每年農曆八月十五日,而當日正是月亮最為圓亮之日,所以中秋的重要活動就是拜月、賞月,因此中秋又有「追月節」、「拜月節」之稱。

中國情人節:七夕與元宵

說到中秋節,大家不免想到這也是一個與情人相聚的好時節。事實上,要說「中國情人節」,我們一般會想到七夕與元宵。

七夕節,是每年農曆七月初七的節日,又名乞巧節、七巧節、女兒節或七姐誕。而七夕的背後,有一個淒美的愛情故事。《漢書.地理志》:「粵(越)地,牽牛(牛郎)、婺女(織女)之分野也」;牛郎、織女,傳說是一個情比金堅的情侶,但是他們卻被橫亙在中間的銀河隔阻着,每年只有在七月初七這天才可以相見;而當天,天上的喜鵲都會配合他們,用身體築成一道「鵲橋」,讓二人飛渡銀河。二人的相會,就像宋代秦觀所形容:「金風玉露一相逢,便勝卻人間無數」。

除了七夕,在農曆正月十五的元宵也是眾多情人愛侶期待的節日。元宵,其實就是春節的「終點」,但是人們卻期待着它的來臨。在禮教森嚴的過去,男女之防甚嚴,想結識男、女朋友並不容易。然而,在元宵的當天,全城張燈結彩,人們也「名正言順」地約會,一同賞燈賞月,所以它也是我國其中一個「情人節」。

慎終追遠:盂蘭與重陽

不說不知,元宵節,有個別名,叫做「上元節」,是道教「三元」之一。「三元」是指「上元」、「中元」和「下元」,它們分別是定於農曆的正月十五、七月十五和十月十五。道教有「三元配三官」之說,認為主管賜福的天官、主管赦罪的地官和主管解厄的水官的誕辰,就是在上元、中元和下元。

盂蘭節,就是中元節的別名;前者,是歸屬佛教的概念;後者,則是歸屬道教的概念。而由於它是定於農曆七月十五的節日,所以又叫做「七月半」。據宋代《東京夢華錄》所載,當日民眾會把衣服、冥錢放在一個「高三五尺」的竹製盂蘭盆之中,經僧道的儀式後,就焚化了它。這個習俗流傳到今,仍舊不衰,在今日香港盂蘭節期間,民眾也會進行「燒街衣」的習俗。

表面上看來,盂蘭節似乎只是一個宗教節日,然而它背面卻蘊含着「慎終追遠」的傳統孝親觀念。據《佛說盂蘭盆經》所述,目犍連尊者為了拯救陷入「餓鬼道」(六道輪迴之一)的母親,聽從佛祖的教導,在農曆七月十五日,以各種食品供奉十方餓鬼,以大願力拯救母親。故此,佛教徒會在當天為父母「附薦」、「延生」。

說到孝親的節日,除了上述的清明、盂蘭外,還有一個重陽節。古人有重九登高祭祖的活動。據《呂氏春秋.季秋紀》記載,古人於九月農作物秋收之時有祭天帝、祭祖的活動,這可能就是九月初九重陽節登高、祭祖的起源。無論如何,時至今日,重陽節已跟清明節一樣,成為春秋二節的重要祭祖節日。

神誕:車公誕與佛誕

上面介紹的,都是由傳統習俗演變而成的節日。這一章介紹的「車公誕」與「佛誕」則是一些以神明為慶祝對象的節日。

車公誕,顧名思義,就是慶祝車公生日。車公,相傳是宋朝(960 - 1279 年)的一位大元帥,曾平定華南一場叛亂。南宋末年,宋帝昺南下避難,車大元帥一直護駕到香港,並駐守西貢。後來獲道教奉為神明,並立廟供奉。在每年的農曆新年初二或初三,許多善信都會到沙田車公廟去轉風車、拜祭,祈福許願。

至於佛誕,指的當然就是佛祖釋迦牟尼的誕辰。每年農曆四月初八,全港各大寺廟都有相關的慶典,其中尤以大嶼山寶蓮禪寺的活動最為盛大。時至今日,佛誕已演變成香港重要的旅遊活動。

「節慶.慶節」

上面介紹的十一個節慶,都是香港中文大學專業進修學院的十一位同學感興趣的本地節日。它們的起源眾多,或源於農業耕作,或源於宗教祭祀,或源於驅瘟避邪,又或者,是源於人倫孝悌的尊重。不過,無論其源頭為何,都一樣有其獨特的「慶節」活動。

節慶活動是一種具有獨特魅力的文化活動,而且與當地社會發展息息相關。以中秋大坑舞火龍為例,它在不知不覺間已成為了本地的重要文化活動,從整個的施展過程中,我們可以看它的本土化、群眾化、政府性、娛樂性、文化性、經濟性等多元特徵。而且,像大坑舞火龍這類節慶活動,大多十分注重對節慶文化內涵的闡述,而像車公誕與佛誕,這種以神明為主要慶祝對象的節日,更都是建立在文化體系和宗教體系這兩大基礎上的。

還有一點,可以特別留意,隨着香港對旅遊發展越來越重視,「節慶」與「慶節」更成為其中重點的研究課題。「節慶」與「慶節」,成為地區品牌重要的一環,是吸引遊客進入香港的重要手段。因此,「節慶」的內涵必須更加深度的表述出來,而且更大程度上與本土文化連繫,把原來是傳統的節日融入本地文化之中。

國際亞細亞民俗學會會長陶立番教授說:「節日文化是一個民族共同創造、共同享受的文化,這些文化自然會形成一個民族的凝聚力在裡面,所以我們不能輕視節日的文化內涵」。

筆者希望,通過香港中文大學專業進修學院十一位同學的「節慶系列」文章,可以讓市民大眾對這些已植根本土的節慶有更深入的認識。

  • 葉德平博士,大專講師、香港歷史文化研究會副會長。業餘於《香港商報》、《教協報》等報刊撰寫專欄,及於電台講述歷史文化。研究興趣為中國文學、歷史與文化、以及香港的非物質文化遺產等。近著有《圍城苦戰 ── 保衛香港十八天》、《戰鬥在香港 ── 抗日老兵的口述故事》、《古樹發奇香 ── 消失中的香港客家非遺》、《回緬歲月一甲子 ── 坑口風物志》及《小學生.古詩遊》等。