林超英《乾旱高溫的天氣形勢背景》

從去冬起,香港雨量偏少,至今 2018 年成為少有的旱年,至 5 月 25 日累積雨量僅及正常三成左右,是天文台 1884 年有紀錄以來第二低,僅次於著名苦旱的 1963 年。5 月本是多雨的月份,但是今年 5 月 12 日之後,天文台涓滴全無,難以想像。由於少了雲遮擋陽光,又沒有雨水的清涼作用,結果 5 月高溫超越 33 度的日數,破了天文台歷史紀錄。

我們可以從天氣形勢去理解今年 5 月缺雨的情況。5 月春夏交替之際,常有低壓槽來到香港附近,帶來多雲下雨的天氣。進入 6 月,低壓槽的平均位置會北移進入華南和長江流域,來自南海甚至印度洋的潮濕空氣長驅直入,為內地帶來廣泛大雨,稱為「梅雨」,相關低壓槽稱為「梅雨槽」,有時槽的南北兩方有比較明顯溫度差距,會因此稱為「梅雨鋒」。

  • 6 月初典型位於香港附近的梅雨槽(鳴謝:陳泰然)
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今年 5 月天氣形勢出現異常情況。5 月 10 日之後,太平洋的副熱帶高壓脊向西伸入中國東南部,籠罩香港一帶,阻擋了西南潮濕氣流北上之路,同時上空有反氣旋,帶來下沉氣流,一則壓抑雲層的形成,二則有增溫作用,因此香港多天晴空一片,曝曬造成高溫。

  • 2018 年 5 月 26 日衛星雲圖和天氣形勢:高壓脊範圍內整體天晴,在其東北側的低壓槽有雨,但是久缺來自印度洋和南海的水氣,雨下得不大(底圖鳴謝:香港天文台)
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這個副熱帶高壓脊西伸的現象,一般出現在 7 月上旬,標誌着「梅雨槽」對香港及廣東影響的結束,但是今年卻提早了整整兩個月,出現在「梅雨槽」影響香港及廣東之前,令香港的「梅雨」徹底失收。

大家也許會跟着問:為甚麼高壓脊會提早西伸?此刻我交不出答案,但是注意到今年 4 月北冰洋的海冰面積是 1970 年代有人造衛星觀察以來最低,是否可能兩者有某種關係?而海冰消失與全球氣候暖化有頗直接關係,令人聯想今年的旱是否可以追溯到全球暖化。這些尚需大氣科學家深入研究。

總結一句:今年的旱和熱,與盛夏 7 月的天氣形勢大幅度提早到 5 月出現有關。